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ヨーグルトだけではない 東欧の美しい国ブルガリアの魅力

TIPSTOWN 投稿者: 吉川由美
ヨーグルトだけではない 東欧の美しい国ブルガリアの魅力

ヨーロッパ南東部のバルカン半島に位置するブルガリア。「明治ブルガリアヨーグルト」のヒットで、日本ではヨーグルトの産地として有名ですが、それ以外の魅力は意外と知られていません。
首都はソフィアで、14世紀後半から約500年間トルコのオスマン帝国に支配されていたため、現在もトルコ系住民が多く、街にはイスラム寺院とキリスト教会が建ち並び異文化が混在しています。
世界遺産は文化遺産が7件、自然遺産が2件あり、中でもソフィア近郊にあるブルガリア正教の修道院「リラの僧院」のフレスコ画は有名です。
この他にも独特な張り出し窓がある民族復興様式の家々、世界最大のバラの産地であるバラの谷や黒海沿岸のリゾートなど1年を通して楽しめ、さまざまな魅力にあふれています。


ソフィアのランドマーク 「アレクサンドル・ネフスキー大聖堂」

ソフィアの主要観光スポット、シンボルとして君臨するのは、ブルガリア総主教の本拠地「アレクサンドル・ネフスキー大聖堂」です。オスマン帝国からの解放を目指して戦った1877年の露土戦争(ロシアトルコ戦争)で命を落とした20万人の兵士を称え、1900年代初めに建てられました。
高さ45メートル、大小12のドームを持ち、中央に金色のドームを頂くネオ・ビザンチン様式の壮麗な大聖堂で、内部は神秘的な壁画やモザイクで埋め尽くされています。
地下聖堂は聖像を展示するヨーロッパ最大級のイコン博物館になっています。
隣接する「聖ソフィア寺院」は同国で2番目に古く、首都ソフィアの名称の由来となった教会です。
他にもオスマン帝国支配の下で周囲のイスラム寺院よりも高い建物を建てられなかったため半地下形式で建造された「聖ペトカ地下教会」など、興味深い教会もあります。


世界自然遺産 「ピリン国立公園」

ブルガリアが誇る世界遺産のひとつ、ピリン国立公園はギリシアとマケドニア国境に接するピリン山脈に広がるブルガリア最大の自然公園です。
標高2,914メートルの最高峰ヴィーヘン山を擁し、約170の湖沼や多くの川、滝、洞窟など氷河期時代の地形が広がる広大な国立公園です。
園内にはユレン保護区とバユヴィ・ドゥプキ=ジンジリツァ保護区という2つの自然保護区があり、オオカミや絶滅の危機にあるキツネ、バルカン半島固有種のノヤギ、シカ、ヒグマなどの動物や植齢1300年を超えるモミの木など1315種の高等植物、約2000種の無脊椎動物、約200種の脊椎動物、159種の鳥類が確認されています。
希少種、固有種、残存種、国際的な絶滅危惧種も多く生息しており、その自然形態と動植物種の多様性が評価され、隣接する3つの自然保護区と11の地域と合わせて1983年に世界遺産に登録されました。


春の到来を祝うお祭り 「クケリ」

ブルガリアには一風変わった「クケリ」というお祭りが毎年1月から3月の間に行われます。
春の訪れを祝い厄払いをする伝統行事で、その最大の特徴は人々が身にまとう衣装!人々は1年もの時間をかけて用意した、鳥や獣を模した木のお面、もふもふした衣装を着込み、腰に付けたベルの音を鳴らしながら怒声を発し、踊りながら街中を歩いていきます。
そうして悪魔を追い払って、人々に幸福や健康、豊かな収穫をもたらすといわれています。
見た目はちょっと異様ですが、よく見るとユーモラスでもあります。
クケリたちはその後、1軒ずつ家々を回って食べ物やワインをご馳走になるそうで、秋田県の「なまはげ」とよく似たお祭りがブルガリアにあるなんて驚きですね。


バラのエッセンシャルオイルの主要産地

ヨーグルト発祥の地として知られるブリガリアですが、香水に使われるバラのエッセンシャルオイルの産地としても確固たる地位を築いています。
ブルガリアの中央を東西に走るバルカン山脈とスレドナ・ゴラ山脈にはさまれたバラの谷で栽培される香水用のバラは全世界の約8割近くのシェアを占めています。
ここで産する「バラの女王」ダマスクローズは世界で最も香りが良いといわれ、水蒸気蒸溜法で採取されたローズオットーオイルは高級ブランドの香水にも使用されています。
意外と知られていないブルガリアの名産品。これからバラの香りを嗅いだらブルガリアを思い出すようになるかもしれませんね。


この記事の著者
こんにちは!台北在住の専業主婦の吉川です♪ 在住者だからこそ知っている台湾の生情報やお薦めのレストラン、旅行会社に勤務しながら、趣味と実益を兼ねて旅した世界50カ国の都市の見どころや観光ポイントをた~くさんご紹介させていただきます♪

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