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シルクロードのオアシス 敦煌の観光スポット

SPOTTOWN 投稿者: 吉川由美
シルクロードのオアシス 敦煌の観光スポット

中国甘粛省北西部に位置する敦煌は、周囲を広大な砂漠に囲まれたオアシス都市です。かつて「沙州」と呼ばれた敦煌の歴史は古く、紀元前2世紀に漢の武帝が置いた河西四群(酒泉、張掖、,武威)のひとつとなったことから、中国と中央アジア、西アジア、ヨーロッパを結ぶ交通の要衝として栄えました。中国の最も重要な交易品が絹であったことから、シルクロードと名付けられたこの通商路は、ここ敦煌を分岐点に「オアシスの道」と呼ばれるいくつかの陸路があり、その発着地として多くの物資や文化が入りました。今回はシルクロードに残る「莫高窟」「鳴沙山、月牙泉」「敦煌古城」をご紹介しましょう。


中国三大石窟のひとつ 世界遺産「莫高窟」

敦煌の名を世界的に有名にしたのは、雲崗、龍門と並んで中国三大石窟に数えられる世界遺産の莫高窟です。敦煌市の東南25kmに位置する鳴沙山の東の断崖にある一大石窟群で、前秦の366年から元代まで1000年以上にわたって築かれました。南北に1,600mにわたって莫高窟・西千仏洞・安西楡林窟・水峡口窟など600あまりの石窟があり、492の石窟、延べ4万5000㎡の壁画、2,415体の彩色塑像、5つの木造建築が現存し、特に壁画は保存状態もよく、横に並べると30kmもの長さになることから「砂漠の大画廊」と呼ばれています。開放されている石窟は約40窟で、一般開放の他に別途料金が必要となる特別拝観窟があります。1900年に第16窟の崩れ落ちた壁から「敦煌文献」と呼ばれる唐代以前の貴重な資料が大量に見つかり、現在も各分野で研究が行われています。


敦煌を代表する景色「鳴沙山」「月牙泉」 

シルクロードで最も美しいといわれる鳴沙山は、市街から南に6kmのところに位置する砂山です。最高峰は250m、東西約40km、南北約20kmに渡り、風が吹くと音をたてることから、神沙山から鳴沙山と名が改められ、司馬遷の史記にも「天気がよいときは音楽を奏でているようだ」と記されています。山腹には風が創り上げた美しい水波状の砂紋があり、まさにシルクロードをイメージする風景が広がっています。その北麓には、何千年もの昔から湧き続けている三日月形の湖、月牙泉があります。以前は今の約5倍もの大きさがありましたが、年月の経過とともに面積が小さくなってきています。湖の正面には立派な楼閣が建っており、荒涼とした砂漠の中に泉と楼閣がある風景は敦煌を代表する景色のひとつとなっています。


日中合作映画『敦煌』の舞台「敦煌古城」

敦煌古城は、敦煌影視城ともいい、1988年に公開された日中合作映画『敦煌』の撮影のために宋時代の敦煌城を模して造られた映画村です。敦煌から陽関に向かう道沿い、ゴビ砂漠の中にあり、唐・宋時代に北西部の要衝であった敦煌の当時の様子が忠実に再現されています。『敦煌』の原作は作家井上靖の同名小説で、現在の甘粛省・寧夏回族自治区にあった西夏王朝を舞台に、莫高窟から発見された敦煌文献の由来をテーマに展開し、日本アカデミー賞を受賞するなど内外で高く評価されました。敦煌古城には東、西、南の3方に門があり、城内には5本の主要街道が通り、街道の両側には寺や質屋、酒屋、長屋などが並んでいます。これまでに20作以上の映画が制作されている現役の施設です。


東西文化の交流地

敦煌にはこの他にも、約1,000年にわたって栄え、三蔵法師が天竺に向かう途中に滞在して仏教を講じたと伝えられている城塞都市「高昌故城」や九層建ての白い塔「白馬塔」、漢代の関所であった「玉門関」や「陽関」など見どころがたくさんあります。シルクロードの重要な関所であったこの二関は、西域から北ルートを行くと玉門関を、南ルートを取ると陽関を通過し、お互いの物資が行き交う場所として大いに発展しました。洛陽など中原地域からはシルクや茶葉が運ばれ、西方からは果物や香料などの特産品とともに宗教や文化も伝わり、ラクダ隊商などキャラバンの姿が1日中絶えない賑やかな地でした。現在はその面影はありませんが、多民族、多文化が交流、融合したシルクロードを代表する拠点都市として重要な文化遺産となっています。


この記事の著者
こんにちは!台北在住の専業主婦の吉川です♪ 在住者だからこそ知っている台湾の生情報やお薦めのレストラン、旅行会社に勤務しながら、趣味と実益を兼ねて旅した世界50カ国の都市の見どころや観光ポイントをた~くさんご紹介させていただきます♪

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