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世界最古のワイン生産地 黒海に面するジョージアの知られざる魅力

SPOTTOWN 投稿者: 吉川由美
世界最古のワイン生産地 黒海に面するジョージアの知られざる魅力

世界で最も多くの地域で飲用されているワイン。イタリアやフランス、チリなど有名な産地はたくさんありますが、初めて作られたのはこれらの国ではなく、黒海とカスピ海に面したコーカサス地方の小国、ジョージアであることをご存じでしょうか。
石器時代の紀元前7,000~5,000年もの昔からぶどう栽培とワイン醸造が行われていたジョージアは、ロシア、トルコ、アルメニア、アゼルバイジャンと国境を接する小さな国で、1991年に旧ソ連の構成国から独立し、2015年4月22日に「グルジア」から「」に国名が変更されました。
今回は「ジョージアワイン」、「チャチャ」、「チュルチュヘラ」という日本ではあまり知られていない3つのジョージアの名産品をご紹介します。


無形文化遺産に登録された「ジョージアワイン」

世界にある主なブドウ品種2000種のうち500種はジョージアの固有種です。古代から受け継がれてきたジョージア伝統の「クヴェヴリ」と呼ばれる醸造法は2013年に無形文化遺産に登録され、その歴史と醸造技術は世界の財産として高い評価を受けています。
収穫したブドウをつぶし、アンフォラと呼ばれる蜜蝋でコーティングされている壺を地中に埋め、その壷の中に果実をまるごと搾って発酵、沈殿、熟成させる方法で、これによって樽では生まれない豊かな果実感を持った無添加のワインが誕生します。
コーカサス地方からメソポタミア、紀元前3世紀にエジプトへ伝播し、この味に魅せられたエジプトの女王クレオパトラは、時に1人グラスを傾けて涙したと語り継がれることから、別名「クレオパトラの涙」とも呼ばれています。


アルコール度数が高い伝統酒「チャチャ」

ジョージアで作られているお酒はワインだけではありません。ワイン発酵後のブドウの果肉のかすを蒸留して作られるチャチャは、世界で最も古い蒸留酒のひとつと言われ、エキゾチックなフルーツの香りと柔らかい味わいが特徴です。「ワインウォッカ」、「グレープウォッカ」、「ジョージアウォッカ」などとも呼ばれ、アルコール度数は60度~70度と高く、ジョージアの人々は冷やしたチャチャをショットグラスで一気に飲み干します。度数が高いものの、醸造酒と違って二日酔いになりにくく、チャチャには外耳道閉塞や消化不良を含む多くの病気の治療薬として医療効果があると信じられているため、自家製のチャチャを作っている家庭も多いそうです。


伝統的なデザート「チュルチュヘラ」

ジョージアではスイーツにもブドウを使います。街のいたるところにぶら下がっている紫色や茶色の棒状のものは「チュルチュヘラ」といい、ブドウの収穫の終わる10月末頃に作られるコーカサス地方の伝統的なデザートです。

クルミに糸を通し、加糖したブドウの果汁と小麦粉でとろみをつけたものに漬け、乾燥を繰り返し固めたアメのようなお菓子で、ブドウの種類によって色が異なり大きさもまちまちです。

コーティングされた部分はほどよい甘さで、中に入っているクルミは歯ごたえがよく、保存食にもなる万能デザートとして親しまれています。形状もインパクト大で、ジョージアを訪れたら是非とも食べたいユニークなおやつです。


長寿の国

世界の名だたる高級ワインもすべては8000年の歴史を持つジョージアワインから始まり、現在もジョージアの多くのワイナリーでは昔と変わらない製法でワインを生産しています。キンズマラウリやピロスマニなど国際的な賞を受賞した銘柄も数多く、歴史と伝統の醸造技術に裏付けられた質の高さがジョージアワインの魅力といえるでしょう。

またジョージアは100歳以上の人が多く暮らす長寿国としても知られています。日本で売られている健康食品、カスピ海ヨーグルトはジョージア産で、ワインをよく飲むことからブドウに多く含まれる老化を防ぐポリフェノールが摂取でき、四季があり気候も温暖で耕作や牧畜にも最適な土地柄や料理の調理方法など、さまざまな要因が長寿につながっていると考えられています。

ジョージアは日本ではあまり知られていませんが、知れば知るほど魅力を感じる国です。


この記事の著者
こんにちは!台北在住の専業主婦の吉川です♪ 在住者だからこそ知っている台湾の生情報やお薦めのレストラン、旅行会社に勤務しながら、趣味と実益を兼ねて旅した世界50カ国の都市の見どころや観光ポイントをた~くさんご紹介させていただきます♪

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