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どこまでも続く赤岩の水平線に吸い込まれる、グランドキャニオン

SPOTTIPS 投稿者: あや
どこまでも続く赤岩の水平線に吸い込まれる、グランドキャニオン

グランドキャニオン州のニックネームを持つアリゾナ州の代表的な国立公園、グランドキャニオン。
アリゾナ州の北西部に位置しており、全長なんと450km、幅狭い所で6km〜広いところだと29km、深さ1.6kmにも及ぶ巨大な渓谷です。
谷底を流れるコロラド川の侵食により、何百万年もかけて削られてできた渓谷には人類が生まれる前からの地層が何百層も重なりあい、その永遠に続く平行線の重なりを眺めていると吸い込まれるような不思議な感覚に包まれます。
一度は訪れてみたい場所として挙げられることも多いグランドキャニオンは、まさに母なる大地の壮大さを体感できるスポットです。


グランドキャニオンへはどうやって行くの?

グランドキャニオンへの手軽な行き方は、ラスベガスやロサンゼルスからの日帰りツアーに参加して空路で向かうのが一般的。ホテル周辺で集合し、小さな飛行機に乗ってグランドキャニオン空港まで連れて行ってくれます。ツアー参加の場合は、パスポートを忘れずに携帯しましょう。
個人手配の場合は、ラスベガスからレンタカーで約4時間半のドライブか地元の町フラッグスタッフから約1時間半のドライブが便利です。
ラスベガスから向かう際には、是非少し遠回りをしてでもアメリカのマザーロードと呼ばれるルート66や巨大なフーバーダムに立ち寄ってみましょう。


グランドキャニオンの周り方

グランドキャニオンには、北側のノースリムと南側のサウスリムがあります。車で向かう際は全く道が異なるので、予めどちらに行きたいか決めてから出発しましょう。
一般的に多くの観光客が訪れるのは、サウスリム。よく写真で見られるグランドキャニオンの景色はサウスリム側で、ヤバパイポイントとマザーポイントと呼ばれる絶景ポイントもこちらです。
サウスリム側は近くの街からのアクセスもよく、森の中にビジターセンターやレストランなどが点在するサウスリム・ビレッジなどがあります。さらにビレッジ内には無料のシャトルバスが年中無休で巡回しているため移動も便利。
対してノースリムはあまり観光地化されておらず、上級者向け。ロッジも1つのみで、静けさの中でしっとりグランドキャニオン渓谷を眺めたい方におすすめです。


グランドキャニオンの一味違った楽しみ方!

グランドキャニオンを散歩して楽しむのも良いですが、より渓谷を味わいたい方にオススメの3つの方法。一つ目は、本格トレッキング。
サウスリムには難易度の異なる2つのトレッキングコースがあり、どちらも下り約4〜7時間、上り約6〜12時間の本格コース。清流が流れるオアシスのようなインディアンガーデンやグランドキャニオンを一望できるスケルトンポイントなど本格トレッキングでしか味わえない途中ポイントで渓谷を堪能できます。
遊覧飛行では、空からしか観ることのできないグランドキャニオンの壮大さを体感できます。各ロッジにて申し込みができますが、春〜秋の繁忙期には予約が殺到するため早めの予約が必須です。
また、ラバという馬のような動物に乗って谷を下っていくラバツアーも人気です。こちらは、英語ツアーのみの運行のため英語が堪能なことが必須条件となりますがラバの背中から一味違った渓谷を堪能できるのでは無いでしょうか。


谷底から見上げる星空と渓谷

さらに個性的な体験をしたい方には、谷底からグランドキャニオンを味わうプランがオススメです。
谷底にある唯一のロッジ、ファントム・ランチは1年後までしか予約を受け付けていませんが、常に満室の人気ぶり。9人部屋のドミトリータイプと2人部屋の個室があります。
谷底唯一のキャンプ場、ブライトエンジェルキャンプ場では心地よい風が木陰を通り抜け、リスや鹿、カコミスルと呼ばれる北米原産の野生動物が見られます。まさに母なる大地に包まれて眠るような体験ができるでしょう。
乾燥し、澄み切った空気のグランドキャニオンの谷底から見上げる星空と渓谷の美しさは一生心に残る光景となること間違いなしです。


この記事の著者
元旅行会社勤務。異文化に触れること、特に現地の人々の文化や生活に触れることが大好きで高級ホテルよりも現地の人のお家で住むように旅するのが好き。 最近はもっぱら英語の通じないアジア圏への旅にハマっています。

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