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猫好きにはたまらない!世界6大猫スポットに選ばれた台湾の猫村「猴硐」

SPOTTOWN 投稿者: 吉川由美
猫好きにはたまらない!世界6大猫スポットに選ばれた台湾の猫村「猴硐」

フワッフワッの毛並み、愛らしいしぐさ、どこをとってもかわいい猫はペットとして大人気。そんな猫ちゃんたちがたくさんいる猫村が台湾にもあることをご存知でしょうか?米国のテレビCNNが選んだ「世界6大猫スポット」に選ばれ、NHK「世界ネコ歩き」で知られる動物写真家・岩合光昭さんも訪れた「」は、台湾北部の新北市瑞芳区光復里にある小さな町で、台北駅から台鉄の宜蘭線(平渓線も停車)に乗り約1時間のところにあります。「千と千尋の神隠し」の世界を彷彿させる人気観光地、九份にアクセスする「瑞芳」の次の駅「」が最寄り駅で、ホームに下り立った瞬間から猫ワールドが始まります。猫好きなら一度は行ってみたい「」をご紹介いたします♪


猿の村から猫の村に

「猴硐」の猴の字は日本語では猿を表し、その昔「猴=サル」がたくさんいたことが地名の由来です。猿の村から猫の村に変貌したのは、日本統治時代に炭鉱の町として栄えた頃、坑道の木製の梁や柱をネズミが食い荒らすため、その駆除に猫が飼われたことがきっかけでした。やがて炭鉱は衰退して1990年に閉山すると人間は減り、町は過疎化しましたが、その一方で猫はどんどん繁殖して増えていきました。そこで立ち上がったのが猫好きの有志たち。2009年に『猫との共生で猴硐は最も美しい』をスローガンとして保護活動を開始し、その功あって「猴硐=猫村」のイメージが定着し、インターネットで紹介されたことから人気が爆発しました。今では世界中から猫好きが訪れる猫の楽園となっています。


猫村滞在時の約束事

猫村は駅の裏手にあり、猫の姿をイメージした「猫橋」と呼ばれる橋を渡っていきます。この猫橋は世界で唯一の人猫共用橋で、通路に沿って餌台やキャットウォークやキャットタワー、ジャンプ台などが設けられ、猫が自由に遊べるようになっています。観光客も餌をあげることが可能で、ここからかわいい猫ちゃんたちと触れ合うことができます。約100匹の猫が生活していて、「猴硐猫村散歩MAP」に記された猫の足跡のある場所が主な出没エリア。一帯は住宅地でもあるので、約束事が書かれた看板があちこちに立っています。「大声で騒いだり、勝手に住居スペースに入らない」「ごみは持ち帰る」「猫がびっくりするのでフラッシュ禁止」「人間の食べ物を与えない」「衝突防止のため犬の同伴はお断り」「地面に直接エサを置かない」などきちんとルールを守って楽しみましょう。


猫カフェで癒やしのひととき

民家や道路には猫のイラストがあちこちに描かれ、そこかしこに姿も性格も千差万別の猫がまどろんでいます。好奇心いっぱいに近寄ってくるコ、幸せそうに寝ているコ、仲間とじゃれ合っているコとさまざまで、見ているだけで心が癒やされます。猫の絵が描かれている階段の上はカフェが並ぶエリアで、どの店も看板猫がしっかり店番をしています。日本語で「かくれんぼ」という意味の 「HIDE & SEEK CAFE」では2代目のきじ猫の「ニュウニュウ」と「班班(バンバン)の2匹が出迎えてくれます。店の人気メニューはキャットケーキとキャットパフで、どちらもかわいい猫の絵がデコレーションされています。ここコたちに限らず、この村の猫たちはみんな人馴れしているので、カメラを向けても動じません。至近距離でたくさんツーショットを撮りましょう。


炭鉱の廃墟があるエリアもお勧め

猫村と反対側、駅の正面側は炭鉱で栄えた頃の名残りを残すエリアで、時間があればこちらも見ておきたいところ。当時の倉庫を利用した「願景館(VISION HALL)」は猴硐の歴史や炭鉱の様子を紹介する展示館で、周囲には朽ち果てた当時の建物が残されています。その横の階段の上は基隆河に架かる運煤橋で、今もレールが敷かれており、石炭の運搬に使われたトロッコに乗って炭鉱を見学できるツアーも実施されています。橋の上からは廃墟や猴硐の街並みが見渡せ、炭鉱と猫が一体となった全体の景色が望めます。お土産には猫グッズがお薦め。中でも猫の形をしたパイナップルケーキは大人気です。


この記事の著者
こんにちは!台北在住の専業主婦の吉川です♪ 在住者だからこそ知っている台湾の生情報やお薦めのレストラン、旅行会社に勤務しながら、趣味と実益を兼ねて旅した世界50カ国の都市の見どころや観光ポイントをた~くさんご紹介させていただきます♪

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