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仏教とヒンドゥー教の聖地、カトマンズ

CULTURETOWN 投稿者: ココマチ編集部
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標高1300メートルを超える緑の深い山々に囲まれた地にある、ネパールの首都カトマンズ。周辺一帯の盆地は、世界遺産「カトマンズ盆地」として登録されている大変文化的価値の高い地帯です。15世紀、マッラ王朝が支配していた頃この地にネワール建築様式が花開き、寺院や王宮が数多く建てられました。これらの建造物が世界文化遺産として1979年に登録されたのです。

「人よりも神の方が多く住む」と呼ばれるここカトマンズは、ガンジス川の支流となる川も流れ、ネパール仏教だけではなく、ヒンズー教徒にとっても大切な地となっています。ここではそんなカトマンズを観光する際にぜひ訪れておくべき場所を世界遺産の中から選りすぐって3ヶ所、ご紹介していきます。


3つの王宮の前に広がる、ダルバール広場

ネパールで13世紀に興ったマッラ王朝は、15世紀になって3王国に分裂、現在カトマンズ盆地の3つの主要都市となっているカトマンズ、パタン、バクタプルに王宮が併存することとなりました。ダルバールとはネパール語で「王宮」を表すため、「ダルバール広場」は「王宮広場」という意味。従って、3つの王宮の併存に伴ってダルバール広場も3つ存在しているということになります。広場といっても道路が少し広くなっているという程度で、地元の人々にとってはチベット仏教の寺院などが点在する生活道路のようなものとなっています。

2015年のネパール地震では、特にカトマンズのダルバール広場が大きな被害を受けました。そのため、現在は復興の真っ最中です。


シヴァの化身を祀るヒンドゥー寺院、パシュパティナート

パシュパティナートはヒンドゥー教の最高神シヴァを祀る寺院で、ネパールでは最大にして最重要のヒンドゥー教寺院とされています。「パシュパティ」とは金のツノを持った鹿の姿をしている、シヴァの化身のひとつ。ネパールのみならず、世界中からヒンドゥー教徒が参拝に訪れます。

パシュパティナート自体にはヒンドゥー教徒しか入ることはできませんが、裏手から火葬の儀式の様子を見ることができるようになっています。毎日たくさんの教徒が火葬にふされ、すぐそばを流れるバグマティ川にその灰が流されていきます。この川は聖なるガンジス川の支流であるため、死後ここに灰となった遺体を流されることはヒンドゥー教徒として最高の望みなのだとか。


ネパール最古の仏教寺院、スワヤンブナート

ネパールで最古の仏教寺院であるスワヤンブナート。その創建は紀元5世紀とも言われていて、長い歴史と由緒を持っています。15世紀にイスラム教徒の侵入により被害を受けましたが、その後修復が施されました。現在でもネパール仏教徒にとっては非常に重要な寺院となっています。

小高い丘のうえにそびえたち、400段ほどもある長い石段をのぼってようやくたどり着くことができるスワヤンブナート。寺院には大小さまざまなストゥーパ(仏塔)があり、それらには仏教徒たちの日頃の行いを見ているかのような、巨大な目が描かれています。「モンキー・テンプル」と呼ばれているほど周辺に猿が多いため、観光の際は持ち物を盗られないよう十分注意が必要です。


カトマンズ盆地で、宗教と歴史に浸ろう

世界遺産「カトマンズ盆地」からダルバール広場、パシュパティナート、スワヤンブナートの3ヶ所についてご紹介してきました。他にもこのカトマンズ盆地の世界遺産には、ネパール最大の寺院であるボダナート、素晴らしい建築技術を見ることのできるチャングナラヤンが登録されています。

カトマンズ盆地はその標高の高さにも関わらず日本の沖縄とほぼ変わらない緯度に位置しているため、非常に穏やかな気候となっています。そのため交易の中心地ともなり、仏教やヒンドゥー教を中心としてさまざまな芸術や文化が花を咲かせました。世界遺産となっているのはそのほんの一部です。ぜひカトマンズ盆地を観光する際は、その全ての魅力を味わい尽くしてみてください。


この記事の著者
こんにちは☆ココマチ編集部です。 旅をすることが大好きです。世界中に友達を作り、毎月各国の友達に会いにいく生活を目指しています! よろしくお願います( ´艸`)

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