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地中海の楽園、マルタの観光ガイド

SPOTTOWN 投稿者: ココマチ編集部
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マルタは地中海にあるマルタ島・ゴゾ島・コミノ島からなる共和国です。人口の大部分はマルタ島に住んでおり、首都バレッタもマルタ島にあります。1964年に独立するまでの164年間、イギリスの統治下にあったことから、公用語はマルタ語と英語です。2004年に欧州連合に加盟しており、通貨はユーロです。気候は地中海性気候で、冬は平均気温14℃と温かいものの降雨が多く、夏は乾燥して気温が上がり、とくに6月中頃から9月後半にかけては30℃を超える日が続きます。
温暖で美しい海に囲まれており、午後にシエスタを楽しむマルタには、ヨーロッパを中心に観光客がやってきます。ヨハネ騎士団時代の建築物や世界遺産、ダイビングスポットとしても語学留学先としてもマルタは選ばれています。観光ガイド片手に、ゆったりとした時間が流れるこの国を訪ねてみてはいかがでしょうか。


マルタ騎士団総長の名を冠する街、バレッタ

バレッタは地中海に浮かぶマルタ島の東部に位置する、マルタ共和国の首都です。1565年のオスマン帝国によるマルタ包囲戦の後に、新しい要塞都市としてシベラス山のふもとに築かれました。街の名前は、この時の激戦からマルタを守ったフランス人マルタ騎士団総長ジャン・ド・ラ・ヴァレットにちなんで付けられています。 街の建物を構成するのは、マルタストーンと呼ばれるはちみつ色の石灰岩です。美しく統一された街並みだけではなく、観光ガイドでも知られる歴史的建造物があるのも、この街の魅力です。16世紀に建てられた聖ヨハネ大聖堂は、聖ヨハネのための大聖堂であり、騎士たちが眠る墓所でもあります。質素な外観からは想像もつかない豪華絢爛な内部は、騎士団の栄光を見て取ることができます。なおバレッタ市街は、1980年に世界遺産として登録されました。


マルタ島最大の都市、ビルキルカラ

マルタ共和国があるマルタ島には、同国の都市がいくつかあります。その一つであるビルキルカラは島の中央部に位置している内陸の都市で、首都バレッタから4km離れた場所にあります。島で最も多い人口を抱えている最大の都市で、商業の中心地です。市内は四つの小教区に分かれていて、セントヘレンやセントジョセフがあります。また有力政治家の故郷としても知られています。 観光ガイドとしてスポットを紹介するのであれば、ヴィニャクール水道橋があげられます。バレッタに水を運ぶために17世紀に作られたこの水道は15km以上も続いており、20世紀まで使われていました。現在はその一部が残っています。そのほかにもスポットとしてセントヘレン大聖堂があげられます。ローマカトリック教会の大聖堂の見どころは鐘で、マルタで最も大きな鐘が取り付けられています。


マルタの玄関口、ルア

マルタ共和国には、政府がほとんどを出資するフラッグ・キャリアのマルタ航空があります。ヨーロッパなどに就航している航空会社で、マルタ国際空港を本拠地にしており、空港のあるルアに本社を置いています。島国であるマルタへ入国する場合、多くは旅客機を利用します。つまりマルタの玄関口ともいえるマルタ国際空港があるルアは、観光客が最初と最後に訪れる都市になります。 観光ガイドによると、市の名前はポプラを意味するアラム語から来ています。古い町並みが情緒をかもしだしている一方で、マルタのほかの都市がそうであるように、人々がひしめき合う人口密度の高い都市です。守護聖人は聖アンデレで、中央広場には彼を祀る教会があります。またかつて時計職人ミケランジェロ・サピアーノが住んでおり、彼が手掛けた教会の鐘楼の時計には一見の価値があります。


まだまだあるマルタの観光スポット

先に触れて紹介したバレッタ、ビルキルカラ、ルアのほかにもマルタには観光スポットがあります。観光ガイドで紹介されるスポットといえば世界遺産があげられますが、マルタにはバレッタ市街のほかにも世界遺産に登録された物件があります。ハル・サフリエニ地下墳墓は、マルタ島のパオラで1902年、偶然にも発見された遺跡で、年代は前2500年頃と推測されています。もうひとつの世界遺産であるマルタの巨石神殿群は、マルタ島とゴゾ島にある人類最古といわれる石造建造物です。はじめゴゾ島のジュガンティーヤ神殿が1980年に登録されていましたが、その後1992年になってマルタ島の巨石神殿も加えられました。 以上のような見どころがまだまだあるマルタ共和国ですが、一番の魅力は青い空と温暖な気候、ゆっくりと流れる時間ではないでしょうか。


この記事の著者
こんにちは☆ココマチ編集部です。 旅をすることが大好きです。世界中に友達を作り、毎月各国の友達に会いにいく生活を目指しています! よろしくお願います( ´艸`)

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