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世界遺産「古都奈良の文化財」vol.2

CULTURESPOT 投稿者: ココマチ編集部
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「古都奈良の文化財」は東大寺、興福寺、春日大社、元興寺、薬師寺、唐招提寺、平城宮跡、春日山原始林でいずれも奈良市内にある文化財が登録の構成要素となっています。前回に引き続き本稿では、その見所やこぼれ話や観光の際のビュースポット等を紹介します。


平城宮跡

世界遺産である「古都奈良の文化財」の構成要素が国宝を多数有する神社仏閣である中で、この平城宮跡は少し異質です。 平城宮跡が保存されているのは、奈良公園からは少し西側の地域で、近鉄電車の西大寺駅から新大宮駅の間の線路の両側に、甲子園球場の30個分に当たる広大な草地があり、そこが平城宮跡です。 この平城宮跡は発掘調査後、広大な空き地として草むらの状態でしたが、平城宮の正門にあたる朱雀門が1998年に復元され、2010年には、第1次大極殿が復元され、さらに平城京跡資料館、歴史館、遺構展示館など様々な施設が建築され、歴史を学ぶ観光地として整備が進み、多くの観光客を集めるようになりました。 復元された建造物の大極殿は、天皇が国家儀式を行う時に出御される場所であり、都における中心的な施設であり、往時の平城宮の荘厳な雰囲気を垣間見る事ができます。


元興寺

元興寺は「古都奈良の文化財」の構成要素の神社仏閣の中で、最も知る人の少ない寺院でしょう。この元興寺は、日本最古の本格的伽藍を持つ蘇我氏の氏寺の飛鳥寺が、平城遷都にともなって、官大寺に性格を変えて明日香から新築移転されたものです。この経緯から仏法元興の場と言う意味から元興寺と命名されたそうです。 奈良時代には広大な敷地を有する大寺でしたが、次第に伽藍は荒廃し、堂塔は分離してしまい、残された建造物は、国宝の極楽坊本堂と極楽坊禅室のみになっています。 この極楽坊本堂と極楽坊禅室の屋根瓦には、黒っぽい瓦に交じって茶色っぽい瓦が所々に存在します。この茶色っぽい瓦は、何度かの解体修理時に、使用可能な古瓦を集めて使用されたもので、飛鳥時代からの瓦も含まれている貴重な瓦であり、訪問時には、ぜひ注目される事をお勧めします。


薬師寺

薬師寺は唐招提寺と共に、奈良公園周辺から少し離れた、近鉄西ノ京駅の近くにあります。この地域は平城京の西に位置するため西ノ京と呼ばれているのです。 薬師寺は、その多くの伽藍を焼失し、当時の建造物としては国宝の東塔のみが当時から残る唯一のものです。薬師寺は、金堂と講堂の両側に東西両塔が配置された伽藍様式ですが、長くその面影のない状態が続いていました。 しかし昭和46年に金堂の再興を果たして以降、講堂、西塔と白鳳時代の建造物を順次再建し、当時の伽藍配置を復興させたものが現在の姿です。 この薬師寺の塔は、ご存知の様に屋根は6層ありますが3重の塔で、これは各屋根の下に裳階(もこし)と言われる小さな屋根を持つ建築様式で、「凍れる音楽」と評される美しい姿を演出しています。


唐招提寺

唐招提寺は中国の高僧である鑑真和上が、多くの苦難の末に来日を果たされ、東大寺で5年間を過ごした後に、創建されたものです。この鑑真和上の来日に至る苦難の道は余りにも有名な逸話として語り継がれています。 また南大門を入って正面に位置する国宝である金堂の前に突き出た軒を支える列柱が、ギリシャの神殿の影響を受け、柱の中ほどが少し太くなったエンタシス様式だと言う事も有名です。これは日本がシルクロードの東端に位置する事の証左だとして有名な話です。 唐招提寺には、金堂の他に講堂、鼓楼、そして校倉造りの経堂と法堂が国宝に指定されています。さらに金堂に安置されている廬舎那仏座像、薬師如来立像、千手観音立像、四体の四天王立像、梵天・帝釈天立像も国宝に指定されており、歴史的建造物と合わせて非常に多くの国宝の仏像を有する寺院です。


この記事の著者
こんにちは☆ココマチ編集部です。 旅をすることが大好きです。世界中に友達を作り、毎月各国の友達に会いにいく生活を目指しています! よろしくお願います( ´艸`)

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