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時の栄華に思いを馳せて 古都奈良の寺々と仏像

CULTURESPOT 投稿者: ココマチ編集部
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平城京は、当時栄華を極めていた中国の唐にならって710年に建てられた奈良の都です。仏教で国を治めるという鎮護国家の思想のもと、数多くの寺や仏像が造られました。現代のようにメディアというものがほとんど無かった時代、仏教のイメージを「実際に」「立体として」目の当たりにした人々の衝撃はいかばかりであったでしょう。もしかしたら、現実よりもリアルな説得力を生み出したかもしれません。国の力をアピールするためにも、これらは大きな役割を持っていたと言っていいでしょう。この時代つくられた8つの寺院や史跡は、古都奈良の文化財として世界遺産に登録されています。今回はそれらのうち、奈良公園の中にある東大寺と興福寺、そして西ノ京町にある薬師寺をご紹介します。


巨大さに込められた願い 東大寺

奈良時代、国家鎮護のために国中に国分寺が造られました。古都奈良の文化財のひとつ東大寺は、なかでも総国分寺として当時の国家仏教の中心的役割を担っていました。「奈良の大仏」の名で親しまれる盧舎那仏は約15mという空前絶後の大きさ。当時、都は疫病や飢饉に地震など多くの不安と災厄にあふれていました。国を救うという願いの強さがこの大きさに現れていると言っていいでしょう。残念ながら現在の姿は台座を除いてほとんど江戸時代に修復されたものですが、それでもこの像を目の前にするとその迫力に圧倒されるに違いありません。東大寺にはこの他にも、天平時代そのままの姿を今に残す法華堂の不空羂索観音像や、静謐な佇まいと迫真の表情が見事な戒壇堂の四天王立像など、見るべき文化財が多く残されています。


日本仏教美術の宝庫 興福寺

藤原氏の氏寺として創立された興福寺は朝廷の保護を受けた南都七大寺のひとつで、都が京都に移された後も長く繁栄しました。平安末期の焼き討ちでほとんどの伽藍が焼かれた後再建され、鎌倉時代には康慶・運慶ら南都仏師たちの優れた技術で多くの仏像が作られました。そのため興福寺には、焼き討ちの難を逃れた天平時代の諸像と合わせて、国宝・重文を含む100点以上もの文化財が残されています。興福寺国宝館には、憂いを帯びた少年のような顔立ちの阿修羅像で有名な八部衆立像をはじめ、焼き討ち後すぐに復興された5mの大きさを誇る千手観音菩薩立像、筋肉の動きや風を受けてなびく衣の表現など写実的表現が見事な金剛力士立像など、数々の至宝が惜しみなく並べられています。


東洋美術の到達点を見る 薬師寺

南都七大寺のひとつに数えられ、世界遺産登録もされている薬師寺は、680年天武天皇の発願により建立されました。後の持統天皇となる鵜野讃良(うののさらら)皇后の病気の平癒を祈願したことから金堂には薬師如来が祀られており、その脇侍である日光・月光菩薩立像と合わせて薬師三尊像として国宝に指定されています。しなやかなプロポーション、指先の反り返りなどの細かな表現、流れる衣の柔らかさ……。これが銅造だとはにわかには信じがたいその造形は、息を呑む美しさです。また、薬師寺東塔は度重なる火災や兵火を免れ奈良時代当初の姿をそのまま残す唯一の建築。その気品あふれる佇まいは「凍れる音楽」と称されるほどです。訪れた際はぜひ足を運んでみてください。



この記事の著者
こんにちは☆ココマチ編集部です。 旅をすることが大好きです。世界中に友達を作り、毎月各国の友達に会いにいく生活を目指しています! よろしくお願います( ´艸`)

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