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名勝鳴門のうず潮!うずうずしちゃう魅力満載♪

SPOT 投稿者: ココマチ編集部
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徳島県鳴門市と兵庫県南あわじ市の間にある鳴門海峡は『世界三大潮流』と言われる潮の流れの名所です。
そこで発生するうず潮は、鳴門海峡の幅の狭さと海底の複雑な地形が作用して世界一大きい渦を生み出し、すさまじい轟音を立てて渦を巻いています。
遊覧船から、そして回遊式展望室「渦の道」からその様子をウォッチしましょう。

うず潮発生のメカニズム

そもそもうず潮とは何なのでしょう?
それは海峡と潮の流れが引き起こす驚異の自然現象です。
月や太陽の引力によって発生する潮の満ち干きは、1日に交互に2回ずつ満ち潮と引き潮を繰り返します。幅が約1.3キロしかない鳴 門海峡は、播磨灘と紀伊水道との間で最大約1.5メートルの水位差が生じるため、V字型で水深100メートルにもなる中央部の流れの早い本流がその両岸の穏やかな流れの浅瀬に激しい勢いで流れ込み、その速度差で渦が発生します。

春と秋の大潮の頃はその大きさは直径30メートルに達し、潮流の速さも時速20キロになります。その激しい潮流から発生する轟音から「鳴門」(鳴る瀬戸)の名が生まれ、イタリアの「メッシーナ海峡」とカナダの「セイモア海峡」と並んで『世界三大潮流』と言われています。


うず潮が見れる時間は?

渦が巻いている時間は数秒から数十秒で、出来ては消え、消えては新たな渦が発生します。その渦も見頃があり、いつでもダイナミックな渦が見れるという訳ではありません。

潮流の満潮(北流)と干潮(南流)のそれぞれの最速時刻の前後が観潮の最適時間帯で、潮流速度の速い大潮(新月の頃と満月の頃)の時は前後2時間、中潮の時は前後1時間半、小潮の時は前後1時間までが見頃となっています。

特に3月下旬から4月下旬は1年で最も良い観潮時期と言われていますが、毎日必ず渦を巻くので、最速時刻が記された潮見表を元にその時間帯に観測するようにしましょう。


どこで観測する?

お勧めの観潮場所は2カ所! まずは渦巻く様子が間近で見れる「観潮船」です。

うずしお汽船の高速艇は所要時間20分、鳴門海峡まで約3分で到着し、渦の流れに沿って進みます。小回りが効く小型船ならでは臨場感が味わえ、スリル満点です。30分おきに出航していますが、渦が巻く時間帯しか運航しないのでご注意を。


渦上45メートルの「渦の道」

続いてのお勧め観覧場所は、大鳴門橋の橋桁空間に設置された海上遊歩道「渦の道」です。渦の上、海上45メートルのガラス床から真下で渦を見下ろすことができます。

展望室までは450メートルで、まわりの風景を見ながら海の上を散歩し、ところどころに設置されたガラス床から階下を覗き込みます。初めは恐る恐る、慣れてくるとその迫力に引き込まれます。

干潮時は太平洋側に、満潮時は瀬戸内海側に渦巻く様子がきれいに見えます。


世界遺産になるか?世界一のうず潮

この他にも、うず潮と大鳴門橋をテーマにした架橋記念館「エディ」、全長68メートルのエレベーターで鳴門山展望台に行ける「エスカヒル鳴門」など、周辺にはうず潮を楽しめる施設が目白押しです。

とにかく鳴門のうず潮は迫力満点!

「うず潮の大きさ世界一」を看板に、世界遺産登録を目指す動きもある鳴門のうず潮、必見です!


この記事の著者
こんにちは☆ココマチ編集部です。 旅をすることが大好きです。世界中に友達を作り、毎月各国の友達に会いにいく生活を目指しています! よろしくお願います( ´艸`)

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