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中世の香り漂う 世界遺産プラハの旧市街

SPOTTOWN 投稿者: 吉川由美
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チェコ共和国の首都、プラハは千年の歴史を持つ美しい古都です。14世紀にカレル4世によって現在の形に整備され、「黄金のプラハ」と形容された街は『プラハ歴史地区』として世界遺産に登録され、まるで時が止まっていたかのようなノスタルジックな雰囲気に包まれています。街の中心を流れるヴルタヴァ(モルダウ)川の西側のフラッチャニ地区にはプラハ城とマラー・ストラナの街が、東岸には11世紀から18世紀に建てられたさまざまな建築様式の建物が並ぶ旧市街があり、この両岸をプラハ最古の石橋、カレル橋がつないでいます。それでは、橋の両側に30体の聖人の彫刻が並ぶカレル橋を渡って、旧市街の歴史散歩に出発しましょう。


プラハの心臓部、見どころが集まった「旧市街広場」

カレル橋を渡り、曲がりくねった細い道を進むと重厚な建物に囲まれた旧市街広場に到着します。商業の発展に伴って家々が建てられていく過程で広場が形成され、長い歴史を物語るように各時代を代表する建築様式の壮麗な建物が並んでいます。ロマネスク、ゴシック、ルネサンス様式混在の旧市庁舎、ゴシック様式のティーン教会、バロック様式の聖ミクラーシュ教会、ロココ様式のゴルツ・キンスキー宮殿などプラハを彩る観光スポットが集まり、レストランやカフェ、土産物店なども軒を並べてプラハの心臓部を形成しています。まさに「建物の博物館」と呼ばれる光景で、互いに調和し合い見事なハーモニーを奏でています。


600年間動き続ける「天文時計」

旧市街広場の中で最も人気のスポットは旧市庁舎の南側の時計塔に備え付けられている天文時計です。1410年に作られた仕掛け時計で、天文図を示す文字盤、キリストの使徒を表した人形仕掛け、月々を表す暦版の3つの部分から成り、毎日9:00〜21:00の毎正時になると、時計の横側の虚栄心、欲望、快楽を表す3体の彫像と死神が動き出します。死神が鳴らす鐘に合わせて上部の窓から12使徒の像が現れ、正時を知らせる鐘が鳴り響きます。時計塔に隣接する5つの建物も旧市庁舎の一部で、ガイドツアーに参加するとゴシック様式の礼拝堂や豪華な装飾のホール、地下の12~13世紀の住居や牢獄跡などが見られます。時計塔は上ることができるので、プラハのパノラマも楽しみましょう。


2つの塔が印象的な入り口が見えない「ティーン教会」

旧市街広場の東側に堂々たる姿で建つのは、高さ80メートルの2つの塔を持つティーン教会。裏手に税関があったことから「税関(ティーン)の前にある聖母マリアの教会」と名付けられたこの教会は、14世紀に改築され、現在のゴシック様式の姿になりました。もともとはプロテスタントの教会でしたが、17世紀に起こった三十年戦争につながる白山の戦いの敗北でローマカトリック教会へ変えられたため、それに怒った人々が教会の前に建物を建て、入り口をふさいだという逸話があります。そのため、現在も教会の入り口は旧市街広場から見ることができず、その前のレストラン横を通り抜けて入場するようになっています。


心に残る風景の街

かつてこの旧市街広場は、さまざまな歴史的事件の舞台になりました。ローマカトリックの堕落を批判した宗教改革者ヤン・フスはここで火刑に処せられ、白山の戦いでハプスブルク軍に敗れた反乱軍の指導者27人の処刑が行われるなど、チェコの激動の歴史を見つめてきた場所でもあります。今は世界中から多くの観光客を迎える賑やかな広場となり、季節ごとにイベントやマーケットも開かれています。特に有名なのがクリスマスマーケットとイースターマーケットで、開催期間中はより華やいだ雰囲気になります。どの季節に訪れても、どこを歩いても絵になる古都プラハ。きっとあなたも心に残る風景に出会えるはずです。


この記事の著者
こんにちは!台北在住の専業主婦の吉川です♪ 在住者だからこそ知っている台湾の生情報やお薦めのレストラン、旅行会社に勤務しながら、趣味と実益を兼ねて旅した世界50カ国の都市の見どころや観光ポイントをた~くさんご紹介させていただきます♪

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