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日本人には未知の島 スコットランドの秘境「スカイ島」

SPOTTOWN 投稿者: 吉川由美
日本人には未知の島 スコットランドの秘境「スカイ島」

スコットランドは北西ヨーロッパに位置するグレートブリテンおよび北アイルランド連合王国(イギリス)を構成する4つの国のひとつです。
グレートブリテン島の北部の3分の1を占め、シェトランド諸島、オークニー諸島、アウター・ヘブリディーズ諸島とインナー・ヘブリディーズ諸島など790以上の島から構成されています。
6つの世界遺産に合わせて豊かな自然も魅力のひとつで、インナー・ヘブリディーズ諸島にあるスカイ島は、城などの文化遺産と壮大な自然に触れられる風光明媚な景勝地として人気があります。
日本ではほとんど知られていませんが、スコットランドでは伝統歌曲「The Skye Boat Song(「スカイ・ボート・ソング)」で歌われている有名な島です。
今回は日本人にはまだ未知の島、スカイ島をご紹介します。


絵画のように美しいスカイ島最大の街 「ポートリー」

インナー・ヘブリディーズ諸島の最も北に位置するスカイ島は、スコットランド北部のハイランド地方に属しています。
スカイはスコットランド・ゲール語で「翼」を意味し、その名の通り、鳥が翼を広げたような形をしています。
スコットランド領の島の中では2番目に大きく、香川県よりやや小さい面積に1万人足らずの住民が暮らしています。
本島とはカイル・オブ・ロハシュという街からスカイ・ブリッジでつながれていて、起伏が多く変化に富む地形の随所に絶景が潜んでいます。
スカイ島で1番大きな街は、ゲール語で「王の港」を意味するポートリー。
島の東側に位置し、ピンク、ブルー、緑、黄色など色とりどりのビクトリア朝のカラフルな家が並ぶ様はまるで絵画のようで、空と海の青さと美しいコントラストを描いています。
ポートリーでは港で水揚げされたおいしいシーフード料理が堪能できます。


人気スポット 「ニースト・ポイント」「キルトロック」

スカイ島の最西端ニースト・ポイントは、1909年に建造された白い灯台が立つ絶景ポイント。
大西洋に突き出たこの岬は必見です。晴れた日は美しく、「ミストアイランド(霧の島)」とも呼ばれる厳しい海洋性気候のため、天候が変わると風が強く雲と霧も現れることから、1996年公開の「奇跡の海」や2012年公開の「47RONIN」のロケ地にもなりました。
北東にある「キルトロック」も見逃せないスポット。
高さ60mの90度にそそり立つ崖、縦に割れた岸壁は、スコットランド人が履くスカート状のキルトに見立てられ、クライマーにとっては格好のクライムポイントになっています。
この「キルトの絶壁」をさらに絶景にしているのがメルト湖から海へ直接流れ落ちる滝、ミールト・フォールズで落差は約91m。
絶壁と滝が織りなす自然の美が愛でられます。


スカイ島を世界中に知らしめた「タリスカー蒸留所」

スコットランドといえばやっぱりウイスキー!島の西海岸、ロッホ・ハーポートには1830年創業のスカイ島で唯一のモルト・スコッチウイスキーの蒸留所「タリスカー蒸留所」があります。
厳しい自然環境のため多くの蒸留所が製造を断念した中で唯一残った蒸溜所で、代表作の「タリスカー10年」は『宝島』や『ジギル博士とハイド氏』などの著者ロバート・ルイス・スチーブンソンが「King of Drinks(酒の王様)」と絶賛した、ピートと海潮の力強い香りとスモーキーな甘さを持ち合わせたアルコール度数45.8度のシングルモルトです。
他にも「タリスカーストーム」、「タリスカーポートリー」、「タリスカー57°ノース」、「タリスカー18年」など逸品揃い。
スカイ島の名を世界に知らしめたファンの多い蒸留所です。


妖精にまつわるスポットも点在

スカイ島にはこの他にも、「オールドマン・オブ・ストー」と呼ばれる山肌に突き刺さったような形をした奇岩や、「フェアリープール(妖精のプール)」と例えられる山岳から流れてくる幾筋もの清流が透き通るほど美しい池を作る絶景地もあります。
「フェアリーグレン(妖精の谷)」には石の輪のフェアリーサークルがあり、13世紀以降スカイ島を支配したマクラウド氏の居城であるダンヴェガン城にも、一族をあらゆる窮地から守ったとされるフェアリーフラッグ(妖精の旗)」が残されており、スカイ島には妖精にまつわる場所がいくつも存在しています。
まさに妖精が住んでいるかと思われる静かでのどかなスカイ島。スコットランドを訪れた際は、ぜひ足を延ばしてみてはいかがでしょうか。


この記事の著者
こんにちは!台北在住の専業主婦の吉川です♪ 在住者だからこそ知っている台湾の生情報やお薦めのレストラン、旅行会社に勤務しながら、趣味と実益を兼ねて旅した世界50カ国の都市の見どころや観光ポイントをた~くさんご紹介させていただきます♪

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