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八幡宮の総本宮 宇佐神宮|神のやしろを想う 神社紀行

CULTURESPOT 投稿者: ココマチ編集部
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大分県宇佐市南宇佐にお鎮まりあそばされる宇佐神宮は、全国40600社余りに及ぶ八幡宮の総本宮です。八幡造の本殿は、左から順に一之御殿、二之御殿、三之御殿と並び、それぞれ異なる神様が奉斎されています。一之御殿は、 誉田別尊(ほむたわけのみこと)と称される第15代応神天皇が御鎮座あそばされています。二の御殿は、比売大神(ひめおおかみ)と称される市杵嶋姫(いちきしまひめ)・湍津姫(たぎつひめ)・田霧姫(たぎりひめ)の三女神が御鎮座あそばされています。三之御殿は、気長足姫尊(おきながらしひめのみこと)と称される応神天皇の御母神功皇后が御鎮座あそばされています。参拝は一之御殿→二之御殿→三之御殿の順に、御殿毎に二礼四拍手一礼致します。宇佐神宮境内には他に菱形池があり、そのほとりに3つの霊泉があります。


垂迹せし護国の神

社伝によりますと、欽明天皇32年(西暦571年)大神氏の祖である大神比義(おおがのひき)の祈りに応じて、宇佐神宮境内にある菱形池の泉のほとりに光り輝く童子が現れました。そして「私は誉田別尊であり、護国霊験威力神通大自在王菩薩(ごこくれいげんいりょくじんつうだいじざいおうぼさつ)である。私は民衆を救うために現れた」と仰せになり、黄金の鷹の姿になって駅館川(やっかんがわ)の東岸にあった松の木に留まりあそばされました。和銅元年(西暦708年)その地に鷹居社を建立し、誉田別尊を奉斎致しました。やがて神亀2年(725年)現在地に御遷座あそばされ、八幡大神としてお鎮まりあそばされたのが宇佐神宮の創立です。この時造立されたのが一之御殿で、6年後に二之御殿が造立され、さらに92年後三之御殿が造立されました。


三韓征伐した皇后を母に持つ天皇

時代を遡り仲哀天皇9年(西暦200年)、第14代仲哀天皇は熊襲征伐について御神意を賜るために、筑紫で神依り(かむより)を執り行いました。底筒之男命(そこつつのおのみこと)・中筒之男命(なかつつのおのみこと)・上筒之男命(かみつつのおのみこと)の3'柱の神が現れて「海を西にいくと、金銀はもちろん珍しい宝が豊富な国がある。その国を授けよう」と仰せになり、熊襲ではなくその国を征伐するよう神勅が下ります。しかし仲哀天皇は従おうとしなかったので、呪い殺されてしまいます。代わりに后神功皇后が、身重の体で出兵致します。波にのって現れた皇后の船を見て新羅国王は恐れ敬い、皇后に従い朝貢することを約束します。神宮皇后はさらに百済・高句麗征伐を果たして帰国し、その後筑紫でお生まれになったのが第15代応神天皇です。


土地の守り神と八幡神との合祀

日本書紀によりますと、天照大神(あまてらすおおかみ)と素戔嗚尊(すさのおのみこと)が誓約(うけい)を行った際、三柱の女神が成りました。誓約とは、あらかじめ何がどうなるかを宣誓して、実際にことを行ったその結果で吉凶・正邪・成否を判断する占いのことです。天照大神が素戔嗚尊の十握剣(とつかのつるぎ)をお召になって成ったのが市杵嶋姫、九握剣(ここのつかのつるぎ)をお召になって成ったのが湍津姫、八握剣(やつかのつるぎ)をお召になって成ったのが田霧姫です。三女神は、葦原中国の宇佐嶋(うさしま)に降臨されます。この三女神が比売大神で、宇佐嶋が宇佐の御許山といわれています。比売大神は宇佐の守り神として古くから尊ばれ、霊泉のほとりで八幡神が御神威を示されて以来、比売大神と合わせて八幡神も篤く崇敬されています。


時を越えて崇敬される鎮守の神

神功皇后は三韓征伐の最中に産気づき、石を御腹に当ててお鎮めになります。応神天皇は凱後に御誕生あそばされ、御生まれになった場所は「生み」になぞらえて「宇美」(うみ)と名づけられました。福岡県の宇美町が、その地とされています。まだ御生まれになる前から御即位あそばされていたという意味を込めて、応神天皇は「胎中天皇」とも称されます。応神天皇は海部や山部などを定め、治水地を造るなどして、国家と人民のための政(まつりごと)を行いました。崩御あそばされた後も八幡神となって、護国のためその御神威を顕されます。鎮護国家・疫病退散を祈願するため建立された奈良の大仏、この大仏に塗る金を授けるとの御託宣が下り、陸奥国で金が出たのは有名な逸話です。八幡神はこの国の守り神として、多くの人々に讃えられています(黒木 蜜)


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こんにちは☆ココマチ編集部です。 旅をすることが大好きです。世界中に友達を作り、毎月各国の友達に会いにいく生活を目指しています! よろしくお願います( ´艸`)

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