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まるで水墨画の世界!中国江南地方の水郷古鎮

TIPSTOWN 投稿者: 吉川由美
水郷古鎮

中国最長の川、長江。その下流に広がる江南地方には、「」と呼ばれる水路で形成された街が多く存在します。その歴史は1,000年近く前にさかのぼり、古くから水上交通の要衝として発展しましたが、やがて陸路の発達で時代の波に取り残され、昔ながらの素朴な風景を残した景勝地となりました。明、清時代に建てられた黒瓦と白壁の家々、その間を走る水路、そこに架かる石橋など、どこをとっても絵になる風景で、昼間は観光客であふれるものの、朝は朝もやの中に、夜は提灯の灯のもとノスタルジックな雰囲気に包まれます。今回は数ある古鎮の中から、「周荘」「西塘」「同里」をご紹介します。


江南第一の水郷「周荘古鎮」

四方を湖に囲まれた「周荘古鎮」は、蘇州から南東30キロのところにある淀山湖から流れ込む白蜆湖畔のほとりにあります。古くは「貞富里」と呼ばれていましたが、1086年に仏教に帰依した周迪功郎という人が自分の邸宅と田を寄進したことから、彼の名を冠して「周荘」と呼ばれるようになりました。いま残る民家の半分以上が明、清時代に建てられたもので、その規模と保存状態のよさから「江南第一の水郷」と称えられています。周荘の繁栄を築いた沈家の屋敷「沈庁」と船が家の中を通る典型的な水郷建築住居「張庁」をはじめとする豪商の邸宅が見どころです。名物は豚足料理「万三蹄」で、トロ火でじっくり煮込まれた肉はとても柔らかく、食欲をそそる逸品です。


映画「ミッション:インポッシブル3」の撮影地「西塘古鎮」

上海と杭州の中間に位置する「西塘古鎮」は、『生きている千年の古鎮』と呼ばれる元の時代から続く1,000年の歴史を持つ街です。数ある水郷古鎮の中でも、橋や弄(路地)の数が多いことで有名で、縦横に流れる9本の川が8つの区域を形成し、宋代に建てられた望仙橋や環秀橋、臥龍橋など造形が異なるたくさんの橋が水郷の風景に趣を添えています。路地も100本以上あるといわれ、中には道幅わずか80センチのものも。川沿いの民家は屋根のついた回廊「廊棚」でつながれているのも特徴で、日差しや雨をしのげる長さ1キロもの「煙雨長廊」には長い腰掛けが置かれ、座って古鎮の風情が楽しめる憩いの場所になっています。この風景が映画「ミッション:インポッシブル3」の中でも見られます。


世界遺産「退思園」を有する「同里古鎮」

上海から西に車で約1時間半の場所に位置する「同里古鎮」には、「一園・二堂・三橋」と呼ばれる名所旧跡が点在しています。必見は『蘇州古典園林』の一つとして世界遺産に登録されている「退思園」で、清朝の高官だった任蘭生が造った私家庭園です。季節ごとに住み替えたという4つの建物からなる住居は回廊によって結ばれ、全ての建物が池を取り巻き、あたかも水に浮かんでいるかのように設計された名園として知られています。「二堂」と呼ばれる嘉蔭堂、崇本堂は豪商たちの邸宅で、細部にまで見事な彫刻が施されています。太平、吉利、長慶の「三橋」は同里の無病息災、吉祥のシンボルで、順に渡ってご利益にあやかりましょう。


水郷ならではの絶景

水郷古鎮の魅力は、ズバリ「川」と「橋」と「舟」が織り成す風景です。縦横に走る川には遠い昔に造られた石橋がいくつも架かり、その下を小舟が往来しています。水路を行き交う舟と白壁の家並みのある風景はまさに水墨画のようで、時が止まったような素朴な光景が私たちを郷愁のかなたに誘います。今も水路を主な交通手段とし、専用の船着き場を持つ白壁の家々には水と共生する人々の暮らしがあり、家並みを縫うように延びる細い路地を歩いていると、日常生活も垣間見えてきます。これらの古鎮へは上海や蘇州から直通バスが運行されているので、日帰りも可能です。時間があれば、ぜひ古鎮内または近郊に宿泊して、時間とともに変わる風景を楽しまれると感動も増すでしょう。


この記事の著者
こんにちは!台北在住の専業主婦の吉川です♪ 在住者だからこそ知っている台湾の生情報やお薦めのレストラン、旅行会社に勤務しながら、趣味と実益を兼ねて旅した世界50カ国の都市の見どころや観光ポイントをた~くさんご紹介させていただきます♪

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